The art of creating value

What is value?

Value is perceived differently per company. Making more money, increasing NPS or increasing market share for example. For some these are values and for some these are means. Take Oxfam who aim to create a world free of poverty. Making money is a means, having fewer people in poverty is value. Also commercial companies can see money as means. Take SpaceX with their mission to make life multiplanetary or Tesla who want to accelerate the world’s transition to sustainable energy. Creating a spacesuit for Mars would be value to SpaceX, because it will bring them 1 step closer to their mission. Technically, if all of Tesla’s competitors would switch to solely building electric cars, it would be value to Tesla, because it would bring them closer towards their mission. 

So creating value is simple, right? For whatever is valuable to us, we create a key performance indicator (KPI). Any distractions are forbidden, we tell everybody to FOCUS on the KPI and if the trend is upwards we must be creating value. 

Who seeks value?

Not just companies seek value, employees do as well. We want to learn, to be challenged, work towards a goal we also believe in and be compensated for something valuable to us at the end of every month. Business partners and even governments seek value from your company. Your business can grow theirs and your business supplies jobs for people who can then fund the government through taxes. In fact, anyone economically involved in a company can bring and wants to retrieve value from a company.  

How do we truly create value?

So let’s say our company is aiming to make more money and decide to cut the salary of the employees and increase the rates for its business partners. Are we creating value? According to our KPI we are. However, it decreased what is valuable to other stakeholders, so I think we should call this ‘moving value’* instead. Now if we decide to put an application live before testing it, are we creating value? This could hurt quality or increase the work after going live. I think we should call this ‘stealing value from the future’*. 

So what is the art of creating value? Creating value is the art of increasing value while preserving what is already valuable to us and all of our employees and stakeholders. If you are a privately owned company with 1 employee selling folded airplanes, then by all means create KPIs for everything that is valuable. However, if your company is (much) more complex than that, be under no illusion that KPIs will give you insight in whether value is being created rather than being stolen or movedIn order to add value, you need to listen to all of your employees and stakeholders, carefullyThis is art. 

*: The terms ‘moving value’ and ‘stealing value from the future’ were mentioned by Jurgen Appelo in his book ‘Managing for happiness’This partially inspired me to write this article and I can definitely recommend his book! 

User Story Mapping tijdens Agile Meetup Breda: de Retrospective

Op 22 april hebben we met Agile Meetup Breda een online workshop gehouden met als thema “User Story Mapping”.

Initieel was het de bedoeling om de meetup in levende lijve te doen op een mooie locatie in Breda. De coronacrisis gooide echter helaas roet in het eten. Omdat we toch aan de slag wilden met het onderwerp en we ook erg benieuwd waren of we dit op afstand konden doen hebben we de meetup alsnog door laten gaan maar dan online.

Een overzicht van onze aanpak en de stappen die we hebben doorlopen kun je hier vinden.

De meetup was van 15:00u tot 17:00u. Met van 14:30u tot 15:00u digitale inloop. We hadden 15 deelnemers. Als digitale hulpmiddelen hebben me Microsoft Teams en Mural gebruikt.

Dit was voor ons de eerste keer dat we het op deze manier hebben gefaciliteerd. Heel veel ging goed, maar er viel zeker nog genoeg te verbeteren voor een volgende keer. Onderstaand de belangrijkste punten uit onze retrospective:

Wat ging goed

  • Overall hebben we in een korte tijd de belangrijkste aspecten van de techniek kunnen behandelen. Voor een volgende keer gaan we nog goed kijken of bepaalde onderdelen meer of minder of op een andere manier aan de orde moeten komen. Hiervoor gaan we ook beter vooraf luisteren naar de behoeften van de groep.
  • We hadden een zeer enthousiaste groep deelnemers. Voor zover we dat goed meekregen had iedereen er lol in en was het voor iedereen een interessante ervaring.
  • Naast centrale onderdelen hadden we ook twee breakout momenten, waarin een facilitator met een groepje van 3 tot 5 mensen in een aparte teamroom werkte aan het invullen van een gedeelte van de User Story Map. Dat was erg geslaagd. De sfeer was goed. Omdat je met een klein groepje bent wordt het gelijk wat intiemer en persoonlijker.
  • Richting het einde vielen er een aantal kwartjes, met name voor wat betreft waar User Story Mapping past in een flow met andere technieken. Bijvoorbeeld dat je begint met een product vision, dan maak je een User Story Map en vervolgens komen de User Stories hiervan als items op een Sprint Backlog terecht, al dan niet via een Product Backlog. Hierdoor kwam er meer beeld bij de context van een User Story Map.

Wat kan beter

  • Microsoft teams werkt in de huidige vorm niet goed genoeg. Ondanks vooraf gestuurde uitnodigingen met toegang tot onze Teams omgeving duurde het zeker 20 minuten voordat we van start konden omdat mensen toch tegen toegangsproblemen aanliepen. We hadden verschillende rooms aangemaakt voor de break-out onderdelen. Ook daarbij duurde het langer dan wenselijk voordat iedereen op de juiste plek zat. Een volgende keer gaan we gebruik maken van Zoom of een andere online tool.
  • Daarnaast willen we de volgende keer dat een persoon als moderator optreed voor wat betreft technische zaken en mensen die inlogproblemen hebben. Dat moet ook duidelijk zijn voor de genodigden. Nu waren er een aantal mensen bezig, o.a. de gene die het eerste gedeelte aan het uitleggen was, met mensen toegang te verlenen en troubleshooting.
  • We hadden vooraf een half uur inloop gepland voor het officiële gedeelte zou beginnen. Net als bij een fysieke meetup. We merkten echter dat nu bijna iedereen pas in de laatste minuut digitaal binnenkwam. De volgende week maken 20 tot 30 minuten inloop onderdeel van de officiële planning. Zijn we eerder klaar, dan is het mooi en gaan we van start, maar andere loop je gelijk al achter op de planning.
  • We hadden een vrij strakke planning, met het schakelen van gezamenlijke onderdelen naar break-out onderdelen verloren we tijd, waardoor de planning nog meer in het gedrang kwam. De volgende keer gaan we dus ruimer plannen.
  • De intro die we gaven m.b.t. User Story Mapping was te kort. Gedurende de meetup kwamen we er achter dat niet voor iedereen duidelijk wat nou precies het doel is en wanneer je het goed kunt gebruiken. De volgende keer gaan we hier vooraf langer bij stilstaan.
  • Ondanks dat User Story Mapping redelijk gangbaar is, merkten we toch dat er verschillende interpretaties zijn van de techniek. Ook als facilitators. Hier hadden we vooraf langer bij stil moeten staan. Voor een volgende keer gaan we bijvoorbeeld duidelijker bepalen of we gaan focussen op het maken van een back-bone of dat we meer aandacht gaan besteden aan het maken van slices en een development strategie. We hadden een redelijk complexe casus gekozen, met als onderwerp het Havenbedrijf in Rotterdam. Erg interessant, maar wellicht dat we voor een volgende een iets minder complexe casus kiezen.
  • Twee uur voor een meetup/workshop met een onderwerp als dit is erg kort. Om het onderwerp echt recht te doen en tijd te hebben om er zelf mee aan de slag te gaan, heb je al gauw 4 tot 6 uur nodig.

De volgende keer dat we aan de slag gaan met User Story Mapping is op 27 mei, met Agile Meetup Rotterdam.

Ontdekken is #awesome

Screenshot parro-app Meester Daniel
Screenshot uit de Parro-app

Meester Daniel van groep 5a heeft het begrepen: je geeft een klein groepje kinderen een mooi stukje techniek in handen, geeft ze een doel om te bereiken, en de rest gaat als vanzelf.

Echt vanzelf gaat het natuurlijk niet. Het gaat hand in hand met proberen, mislukken, nog eens proberen, een stapje verder komen, toch weer mislukken, diepen fronsen in het gezicht, het anders proberen, een klein succesje boeken, elkaar blij en trots aankijken en weer doorgaan. Ouderwets bloed, zweet en tranen. Maar het voelt wel als vanzelf.

Mathieu Weggeman book: leidinggeven aan professionals? Niet doen! blog Agileminds

Ik denk dat meester Daniel gesteund wordt door Mathieu Weggeman en Daniel Pink. Doen deze namen geen belletje rinkelen, stop dan met lezen van deze blog, bestel hun boeken of kijk even de filmpjes hieronder. Mathieu Weggeman kan lang praten, maar is er verbazingwekkend kort over.

“Echte professionals doen liever iets goed dan iets fout. Zo simpel is het gewoon. ”

– Mathieu Weggeman

Zijn advies? Vertrouw de goede professionals, faciliteer ze en stuur op hun collectieve ambitie en laat het hoe alsjeblieft aan hen over. Meester Daniel zou gezegd kunnen hebben: “Ik heb een uitdaging voor jullie (ambitie). Jullie mogen daar samen mee aan de slag (collectief). Hier zijn de spullen die je nodig hebt (faciliteer). Ik weet zeker dat het jullie gaat lukken (vertrouw). En als jullie mijn hulp kunnen gebruiken, ik ben hier (faciliteer).”

Daniel H. Pink book drive blog Agileminds

En waarom gaan er dan allemaal groepjes kinderen enthousiast aan de slag? Niet omdat meester Daniel het zegt. Maar omdat die kinderen er zin in hebben! Waarom?

Daniel Pink zegt dat mensen worden gedreven door ons verlangen naar: autonomie (ons verlangen om zelf te bepalen wat we doen), meesterschap (ons verlangen om ergens beter in te worden), doel (ons verlangen om iets te doen wat betekenisvol is).

Meester Daniel zou gezegd kunnen hebben: “Ik heb een uitdaging voor jullie.
Deze keer mag zelf uitzoeken hoe je het doet (autonomie). Jullie hebben zoiets al eerder gedaan, maar dit is een stuk moeilijker (meesterschap). Maak een labyrint en zorg ervoor dat de Beebot deze doorkomt (doel).”

Een daar gaan de kinderen! Meester Daniel snapt het: ontdekken is awesome!

Ter afsluiting: twee filmpjes van de beide heren (elk ca. 10 min) die het waard zijn vaker dan eens te kijken:

Mathieu Weggeman over wat dienend leiderschap nu concreet betekent (9 min).

‘Drive’ van Daniel Pink visueel geanimeerd (11 min):